L’orthodontie est la spécialité de la médecine dentaire qui peut prévenir ou traiter des problèmes d’ordre suivant : mauvaise position des dents, des os de la mâchoire et des muscles de la mastication. Ceux-ci peuvent être causés soit par la nature héréditaire, par de mauvaises habitudes orales, par des traumatismes dentaires, etc.

Si aucun traitement n’est pratiqué, certaines conséquences peuvent apparaître :

  • Problème de mastication
  • Perte de dents
  • Modification de l’élocution
  • Dents cariées et/ou usées
  • Problème au niveau des gencives, de l’os et de l’articulation des mâchoires

Dès son jeune âge, il est important qu’un enfant soit examiné par un dentiste afin d'évaluer ses dents et ses mâchoires. Pendant cette période où la croissance n’est pas encore complétée, certains problèmes peuvent être corrigés beaucoup plus facilement pour ainsi éviter ou faciliter un traitement futur plus complexe. Cette intervention peut aussi éviter une future extraction de dents permanentes. De plus, en corrigeant le plus tôt possible une malocclusion, l’orthodontie permet de corriger de mauvaises habitudes orales (succion du pouce, respiration buccale, etc.), d’améliorer l’élocution, de planifier la bonne éruption des dents permanentes et de faire un bon suivi de la croissance des mâchoires. L’orthodontie peut aussi être utile pour les adultes qui auront toutefois un traitement d'une durée plus longue étant donné que leur croissance est terminée.

La durée du traitement peut varier selon certains critères : le niveau de difficulté du problème, l’âge, la réponse ou réaction du patient face au traitement et, finalement, la coopération du patient.

Pour terminer, plusieurs méthodes peuvent être utilisées pour corriger un problème orthodontique :

  • Broches (boîtiers fixés aux dents avec fils et bagues)
  • Appareils invisibles (type Invisalign)
  • Appareils d’expansion (souvent au palais)
  • Appareils de rétention (maintien et stabilisation de la position des dents)
  • Appareils extra-oraux
  • Chirurgie orthognatique par un spécialiste