Les dents les plus susceptibles à la carie sont celles situées en postérieur de la bouche et ceci est encore plus vrai pour les deux premières années suivant leur éruption. Ces dents ont comme caractéristique d’avoir des sillons. Chez certaines personnes, ces sillons peuvent être profonds; ce qui cause l’accumulation de nourriture et de plaque bactérienne et aussi une difficulté accrue pour le brossage.

La carie trouve refuge à cet endroit plus fréquemment. Le scellant est un vernis de protection que l’on applique dans ces sillons pour rendre la surface de la dent plus lisse et plus facile à brosser. Ainsi, le scellant protège la dent de la carie dentaire.

Ce traitement est très utile vers l’âge de 6 ou 7 ans alors que les premières molaires permanentes font éruption en bouche. Aussi, à l'adolescence, les pré-molaires et la deuxième molaire ont souvent besoin d'être scellées. Finalement, les adultes peuvent aussi avoir accès à ce traitement de prévention.